Amerikaanse Wapenlobbyclub NRA Financieel Ontwapend

De NRA staat op de rand van de afgrond door zelfverrijking en vriendjespolitiek.

Zonder het ooit geprobeerd te hebben is biathlon, een combinatie van skieen en doelschieten, een van mijn favoriete sporten. Nadat je zo hard mogelijk naar het volgende punt bent geslalomd, moet je in een fractie van een seconde je hartslag en ademhaling onder controle krijgen om het doel te raken. Wedden dat Bruce Lee het een geweldige sport zou vinden?

Voor je zegt dat “daar” alles anders is en alle wapens Amerika uitmoeten, misschien even nadenken over Nederland. Welke echt gevaarlijke dieren hebben we nou hier? De adder? Enige keer dat ik die tegenkwam was in de kantoorjungle. In het wild schijnen er wat verdwaalde Duitse wolven te zijn, maar verder niets.

De Verenigde Staten bestaan uit meer dan de megasteden New York en Los Angeles. Het grootste gedeelte van de bevolking leeft in kleinere plaatsjes en op het platteland. Ooit geworsteld met een bruine beer? Dat er teveel wapens zijn in de VS, is Nederland het wel over eens. Volledige ontwapening is een stap te ver.

Het Amerikaanse recht op het dragen van wapens is een overblijfsel uit de burgeroorlog waarin het Noorden tegen het Zuiden vocht om de slavernij af te schaffen. Niet meteen halleluja roepen want toen de Zwarte Panters, een militante beweging die voor de rechten van zwarte Amerikanen opkwam, de wet nalas en zichzelf ging wapenen (Engels) waren zowel de Californische gouverneur Ronald Reagan als de wapenlobbyclub NRA voor een beperking op het recht om wapens te dragen. Tijden veranderen.

Angst verkoopt. Waarom anders denk je dat een of ander bedrijf reclame maakt dat je op vakantie aan de andere kant van de wereld je huis in de gaten kunt houden? Misschien doe je er een goede daad mee, politieofficier is immers een zwaar beroep. Gun ze een lolletje als je vanuit Indonesie belt omdat je vermoed dat er verdachte dingen in je huis gebeuren. “Zijn u en uw kinderen veilig? Ik krijg alleen maar meer respect voor de politie. Voor je zegt dat je de baco’s aan het wegtikken bent, in Nederland is het drie uur ’s nachts.

Ook in Amerika is angst handel. President Obama is het beste wat de wapenindustrie ooit is overkomen. Niets duurt eeuwig en de wapenindustrie miste de afslag toen het groot inkocht omdat ze verwachten dat Hillary Clinton POTUS45 werd. Soms is de prijs van de overwinning hoog. Wapenwinkel United Sports (Engels) gokte in 2016 op die eerste vrouwelijk president en deed een hollebolle Gijsje. Magazijnen puilden uit, maar niemand vreest dat Trump hun wapens afpakt. De “sportieve” middenstander ging vorige week failliet.

Nog gekker is het verhaal van de NRA (National Riffle Association). Een maand geleden verschenen de eerste gevaarlijk-kritische artikelen in gezaghebbende Amerikaanse kranten. Voorzitter Wayne LaPierre van de club van wapenvrienden verdient 1,4 miljoen dollar per jaar. Toch lukt het hem om voor een kleine drie ton aan kosten te declareren, onder andere bij een mannenboutique (Engels) in Beverly Hills. Dat waren vast geen houthakkershemden. Misschien dat hij de RALkleur van zijn overhemden wilde combineren met die van zijn handvuurwapen. Pretty Woman, iemand?

Een beroemd gezicht is goed voor de omzet. Oud-voorzitter, acteur Charlton Heston (Engels), bekend van de Tien Geboden en Planeet van de Apen, zei ooit dat ze “zijn wapen uit zijn koude, dode vingers” moesten wrikken. Als voorzitter van de NRA, vooral een ceremoniele functie, werkte hij voor niets. De laatste ex-voorzitter is Oliver North (Engels), een Amerikaanse kolonel die bekend werd door een wapenleveringsschandaal met Iran in de jaren tachtig. Ronald Reagan was toen president. De lieveling van rechts Amerika hield het nog geen jaar (Engels) vol. Hoor en wederhoor in de krant wordt overschat. Waar het op neerkomt is ruzie tussen de president van de wapenlobbyclub en diens voorzitter (Engels) over de financiele koers, terwijl beiden dik geld verdienden aan hun NRA-baantjes. Ook is er verschil van mening over Ackerman McQueen, het vaste reclamebureau en het inhuren van vrienden en familie. Ondertussen verliezen (Engels) de verenigde vrienden van het geweer 40 miljoen per jaar. Geldtekort dwingt de NRA om op wapenonderwijs (Engels) te bezuinigen zodat de rekening van de advocaat betaald kan worden.

Omdat de lobbyclub in New York is gevestigd, roert inmiddels ook de lokale officier van justitie zich. “De NRA is een terroristische organisatie.” Officieel is NRA een vereniging ter bevordering van het algemeen belang en betaalt daarom geen belasting. Dat voorrecht kan de wapenlobby verliezen omdat ze zich mengt in discussies die niet rechtstreeks met wapens te maken hebben, zoals immigratie en diversiteit voor kinderen op TV.

Hoe het afloopt weet niemand. In Nederland is ondertussen iedereen verbijsterd over het nieuws dat de schoolagent van dienst tijdens de dodelijk schietpartij op de Stoneman Douglas Highschool (Engels) vorig jaar, aangeklaagd (Engels) wordt omdat hij niet met getrokken wapen het gebouw inrende en heldendaden verrichte. Een van de aanklachten is verwaarlozing van een kind. Soms is het Openbaar Ministerie het grootste gevaar voor onze veiligheid. Ook in Nederland.

Kopfoto gemaakt door Thomas Tucker, gevonden op Unsplash / Katie Montgomery, gevonden op  Unsplash. Afbeeldingen bewerkt en gecombineerd.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*